UiPath以70亿美元的估值获得5.68亿美元,将机器人流程自动化引入前台

各公司都在寻找减少员工重复工作时间和金钱成本的方法,所以今天,一家初创公司宣布了一笔巨额资金,以抓住这个机会。

UiPath是一家机器人过程自动化初创公司,最初成立于罗马尼亚,使用人工智能和复杂的脚本来构建运行这些任务的软件。

据我们所知,这家初创公司“接近盈利”,作为一家私营公司,它将继续增长。其次,在未来12至24个月内进行IPO是“中期”计划。

“我们正处在一个转折点。UiPath联合创始人兼首席执行官丹尼尔•迪内斯(Daniel Dines)在一份声明中表示:“世界各地的企业领袖都在用软件机器人扩充员工队伍,迅速加速整个业务的数字化转型,让员工有时间从事更有影响力的工作。”“UiPath正在领导这场劳动力革命,我们的核心决心是让RPA民主化,实现机器人帮助每个人的愿景。”

最新一轮融资由coatue牵头,参与的有Dragoneer、惠灵顿、Sands Capital,以及T. Rowe Price Associates、Accel、Alphabet旗下的CapitalG、Sequoia、IVP和Madrona Venture Group。

首席财务官玛丽•迈尔斯(Marie Myers)在伦敦接受采访时表示,公司计划利用这笔资金,将UiPath的业务重点扩大到更直接的、面向客户的领域,比如客户支持和销售。

“我们希望将自动化提升到新的水平,”她说。“我们正迅速进军人工智能和云计算领域,计划在今年下半年推出一款新的人工智能产品,我们相信这将为我们的用户揭开人工智能的神秘面纱。”她补充道,该产品将专注于“拖放”架构,既适用于有人值守的机器人,也适用于无人值守的机器人——即那些作为人类助手的机器人,以及那些完全独立工作的机器人。“机器人技术已经走出了后台办公室,进入了前台办公室,现在是时候转向智能自动化了。”

今天的新闻证实了凯特上个月的报告,指出这轮融资正在进行中:最终,UiPath的融资金额高于我们听到的目标金额(4亿美元),而估值则更加“保守”(我们曾说估值将高于70亿美元)。

“保守”是一个相对的词。公司一直在资助撕裂去年,筹资4.18亿美元($ 1.53亿系列和2.65亿美元在系列B)在12个月里,看到它的估值从温和的今天2017年4月1.1亿美元至70亿美元,两年后。

到目前为止,UiPath都集中在内部和后台任务在会计领域,人力资源文件和索赔处理——一个蓬勃发展的业务,UiPath扩大其年度运行速度超过2亿美元(与六个月前1.5亿美元)和它的客户超过400000人。

客户今天包括美国富达、银行类(原名卡尔森铁路运输公司),金霸王电池,谷歌,日本交易所集团(JPX) LogMeIn,麦当劳,NHS共享业务服务,日本生命保险公司,NTT通信、橙色,理光公司,有限公司,罗杰斯通信,新生银行,Quest Diagnostics,乳房,美国海军,Voya金融、维珍媒体和世界燃料服务。

对UiPath来说,转移到更多的前台任务是一项雄心勃勃的举措,但并不令人意外。看着那客户列表,值得注意的是,许多组织面向客户的业务,经常与自己的一组重复的过程,成熟为提高利用AI的许多方面——从计算机视觉、自然语言处理和语音识别,通过机器学习,与其他技术。

它还回避了UiPath下一步可能要解决的问题。拥有面向客户的工具和服务,距离打造消费者服务只有一步之遥。在这个领域,亚马逊(Amazon)、谷歌、苹果(Apple)和微软(Microsoft)等公司都在大力推出设备和个人助理服务。(这确实为UiPath打开了竞争的大门,而不仅仅是像AutomationAnywhere、Kofax和Blue Prism这样的RPA公司,它们现在是UiPath的竞争对手。)

机器人技术在工作中一直被人诟病。批评人士担心,他们正在“接管所有的工作”,把人类和他们自身的勤奋需求从等式中剔除;在最糟糕的情况下,机器人的工作缺乏人类接触的细微差别和复杂性。

UiPath和RPA更大的区域在这方面很有趣。这样做的目的(至少是声明的目的)不是为了取代人,而是为了把工作从人的手里拿出来,让他们更容易地专注于那些“机器人”无法完成的非重复性工作,比如UiPath、软件脚本和机器人。

事实上,“工作的未来”的角度正是吸引投资者的地方。

“UiPath正在为提升公司业绩和员工如何更好地利用时间提供必要的关键能力,”T. Rowe Price Associates公司副总裁格雷格·邓纳姆(Greg Dunham)在一份声明中说。“以UiPath为首的it行业在如此短的时间内实现了快速增长,这在很大程度上是因为RPA正在成为推动世界上几乎每一个行业数字化转型所必需的范式转变。”

正如我们之前所写的,由于该公司在企业客户中的快速增长,它在投资者中获得了巨大的成功。

关于这笔资金,还有一个有趣的小故事可以说明这种吸引力:首席财务官迈尔斯(Myers)就是通过这种方式加入UiPath的。她曾是惠普的一名高级财务主管,负责研究如何提高部分会计核算的效率。她为这项工作发出了一份RFP,她认为唯一一家真正以技术为先、价格极具竞争力的解决方案来完成这项任务的公司,是一家不太可能从罗马尼亚起家的初创公司,它就是UiPath。她成为了公司的第一批客户之一,最终Dines给她提供了一份工作,帮助他把公司发展到更高的层次,她欣然接受了这份工作。

“UiPath正在以一种我们从未见过的方式提高业务绩效、效率和运营,”Coatue Management创始人菲利普•拉丰(Philippe Laffont)在一份声明中表示。过去两年公司的快速增长证明了UiPath正在改变公司管理资源的方式。RPA为世界各地拥抱人工智能的公司提供了巨大的机会,推动了一个生产力、效率和工作场所满意度的新时代。”

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